La grotta di Theopetra e la più antica costruzione umana del mondo

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La grotta di Theopetra è un sito archeologico situato a Meteora, nella regione greca centrale della Tessaglia. A seguito di scavi archeologici condotti nel corso degli anni, è stato rivelato che la Grotta di Theopetra è stata occupata da esseri umani già 130000 anni fa.

Inoltre, le testimonianze di insediamenti umani nella Grotta di Theopetra possono essere rintracciate senza interruzione dal Paleolitico medio alla fine del Neolitico. Questo è significativo, in quanto consente agli archeologi di avere una migliore comprensione del periodo preistorico in Grecia.

Occupazione della grotta di Theopetra

La grotta di Theopetra è situata sul versante nord-orientale di una collina calcarea, a circa 100 m (330 piedi) sopra una valle. La grotta si affaccia sul piccolo villaggio di Theopetra e nelle vicinanze scorre il fiume Lethaios, un affluente del fiume Pineios.

Secondo geologi, la collina calcarea si è formata tra 137 e 65 milioni di anni fa, che corrisponde al periodo Cretaceo superiore. Sulla base delle prove archeologiche, gli esseri umani hanno iniziato ad occupare la grotta solo durante il Paleolitico medio, cioè intorno a 130000 anni fa.

La grotta stessa è stata descritta come di forma approssimativamente quadrilatera con piccole nicchie sulla sua periferia e copre un’area di circa 500 metri quadrati (5380 piedi quadrati). La grotta di Theopetra ha un ampio ingresso, che consente alla luce di entrare abbondantemente all’interno di la grotta

L’interno della Grotta di Theopetra. Immagine: Meteora.com.

Inizia l’indagine

Lo scavo archeologico della Grotta di Theopetra è iniziato nel 1987 ed è proseguito fino al 2007. Questo progetto è stato diretto dalla dott.ssa Nina Kyparissi-Apostolika, che ha servito come capo dell’Eforato di Paleoantropologia e Speleografia durante gli scavi.

Si può dire che quando i lavori archeologici furono condotti per la prima volta, la grotta di Theopetra veniva utilizzata dai pastori locali come rifugio temporaneo in cui tenere le loro greggi. Si può aggiungere che la Grotta di Theopetra è stata la prima grotta della Tessaglia ad essere stata scavata archeologicamente, e anche l’unica in Grecia ad avere una sequenza continua di depositi dal Paleolitico medio alla fine del Neolitico. Questo è significativo, in quanto ha permesso agli archeologi di ottenere una migliore comprensione della transizione dal Paleolitico al Neolitico stile di vita nella Grecia continentale.

Gli scavi nella grotta di Theopetra iniziarono nel 1987 sotto la direzione di N. Kyparissi-Apostolika. (CC BY-NC-ND 2.0)

Diverse scoperte interessanti sono state fatte attraverso lo studio archeologico della Grotta di Theopetra. Uno di questi, ad esempio, riguarda il clima della zona in cui la grotta era occupata. Conducendo analisi micromorfologiche sui campioni di sedimenti raccolti da ogni strato archeologico, gli archeologi sono stati in grado di determinare che durante l’occupazione della grotta c’erano stati periodi di caldo e freddo. Come risultato di questi cambiamenti climatici, anche la popolazione della grotta ha oscillato di conseguenza.

Un altro ritrovamento affascinante della grotta di Theopetra sono i resti di un muro di pietra che un tempo chiudeva parzialmente l’ingresso della grotta. Questi resti sono stati scoperti nel 2010 e, utilizzando un metodo di datazione  relativamente nuovo noto come luminescenza stimolata otticamente, gli scienziati sono stati in grado di datare questo muro a circa 23000 anni.

L’età di questo muro, che coincide con l’ultima era glaciale, ha portato i ricercatori a ipotizzare che il muro fosse stato costruito dagli abitanti della grotta per proteggersi dal freddo esterno. È stato affermato che questa è la struttura artificiale più antica conosciuta in Grecia, e forse anche nel mondo.

Il muro di Theopetra – forse la più antica struttura artificiale esistente.

 

Un anno prima che questa incredibile scoperta fosse fatta, fu annunciato che era stata scoperta una scia di almeno tre impronte di ominidi che erano state impresse sul soffice pavimento di terra della caverna. Sulla base della forma e delle dimensioni delle impronte, si è ipotizzato che siano state realizzate da diversi bambini di Neanderthal, di età compresa tra i due e i quattro anni, che avevano vissuto nella grotta durante il Paleolitico medio.

Nel 2009, la grotta di Theopetra è stata ufficialmente aperta al pubblico, anche se è stata temporaneamente chiusa un anno dopo, poiché in quell’anno sono stati scoperti i resti del muro di pietra. Sebbene il sito archeologico sia stato successivamente riaperto, è stato nuovamente chiuso nel 2016 a causa del rischio di frane. La grotta e il suo museo sono nuovamente aperti al pubblico.

Immagine in alto: ricreazione della scena dell’età della pietra nella grotta di Theopetra. Fonte: Kartson

Riferimenti

The Theopetra Cave and the Oldest Human Construction in the World
https://www.ancient-origins.net/

Duckeck, J., 2015. Spilia Theopetra – Grotta di Theopetra. [In linea]
Disponibile su: http://www.showcaves.com/english/gr/caves/Theopetra.html

Luoghi di viaggio greci, 2017. Grotta di Theopetra. [Online]
Disponibile su: https://www.gtp.gr/TDirectoryDetails.asp?ID=15004

Kyparissi-Apostolika, N., 2015. La grotta di Theopetra in Tessaglia: una preistoria di 130.000 anni (Parte 1). [Online]
Disponibile su: https://www.archaeology.wiki/blog/2015/10/05/theopetra-cave-thessaly-130000-year-old-prehistory-part-1/

Leonard, J., 2010. Il muro scoperto nella Grecia centrale potrebbe essere il più antico del mondo. [In linea]
Disponibile su: http://www.ekathimerini.com/144782/article/ekathimerini/life/wall-discovered-in-central-greece-could-be-worlds-oldest

Lonely Planet, 2017. Grotta di Theopetra. [Online]
Disponibile su: https://www.lonelyplanet.com/greece/meteora/attractions/theopetra-cave/a/poi-sig/1379338/1316628

Ministero della Cultura e dello Sport, 2012. Cave Theopetra. [Online]
Disponibile su: http://odysseus.culture.gr/h/2/eh251.jsp?obj_id=1616

The Visit Meteora Team, 2018. Grotta di Theopetra abitata da esseri umani 130.000 anni fa. [Online]
Disponibile su: https://www.visitmeteora.travel/theopetra-cave-inhabited-by-humans-130000-years-ago

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